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Más de la mitad de las estaciones de esquí europeas se enfrentan a un ”riesgo muy alto” por el cambio climático, según un estudio

Por Charlotte Elton & James Keaton con Associated Press

La mitad de las estaciones de esquí europeas se enfrentarán a un ”riesgo muy alto” de escasez de nieve en un escenario de calentamiento de dos grados, según un nuevo estudio.

El cambio climático podría devastar el esquí europeo, ya que más de la mitad de las estaciones europeas corren un ”alto riesgo” de sufrir escasez de nieve en 2100.

Las montañas nevadas de Europa son un icono del paisaje y la industria turística del continente.

Sin embargo, el 53% de las estaciones europeas corren el riesgo de sufrir escasez de nieve si las temperaturas aumentan 2 ºC, según revela un estudio publicado en Nature Climate Change.

Las políticas actuales apuntan a un calentamiento global de 2,7 grados.

Con un calentamiento de 4 ºC, el 98% de las estaciones se encontrarían en situación de ”alto riesgo”, advierten los investigadores.

El equipo de expertos advierte de que la innivación sólo compensaría parcialmente el declive, y que implicaría el uso de maquinaria como los sopladores de nieve, que generan más gases de efecto invernadero de los que calientan el planeta.

”La innivación (…) personifica algunos de los retos clave en el nexo entre la adaptación al cambio climático, la mitigación y el desarrollo sostenible en las montañas”, escriben los autores del estudio.

¿Cómo afecta el cambio climático a la temporada de esquí?

Los deshielos invernales, cada vez más frecuentes, han afectado a muchas estaciones de esquí europeas en los últimos años, dejando muchas pistas preocupantemente desprovistas de nieve.

Junto con el deshielo de los glaciares, la escasez de nieve se ha convertido en un emblema visible de los efectos del cambio climático. Desde el turismo hasta las competiciones profesionales de esquí se han visto afectados.

El nuevo estudio sugiere que la situación podría empeorar.

Dado que el aumento de las temperaturas globales ya coquetea con el límite objetivo de 1,5 grados fijado en el Acuerdo de París de 2015, y que parece inevitable un aumento mayor, los investigadores analizaron el impacto en más de 2.200 estaciones de esquí de 28 países europeos.

La investigación evaluó los cambios en la capa de nieve en función de los aumentos de temperatura: El 53% de las estaciones de esquí de Europa se enfrentarían a un ”riesgo muy alto de nieve insuficiente” con un aumento de 2 grados centígrados. Casi todas -el 98%- se enfrentarían a ese nivel de riesgo si se superara la barrera de los 4 grados.

AP PhotoEuropa no es la única que puede sufrir este problema. En Nueva Zelanda también estaría afectada.AP Photo

Incluso utilizando nieve artificial, más de una cuarta parte de las estaciones seguirían sufriendo escasez de nieve si las temperaturas suben 2 grados, y más del 70% si suben 4 grados, según los meteorólogos.

Los investigadores afirman que su trabajo va más allá de los estudios anteriores sobre países concretos y ofrece por primera vez una visión global del impacto de la escasez de nieve en las pistas de toda Europa, donde se encuentra la mitad de las estaciones de esquí del mundo.

”Este estudio también ofrece un análisis de las necesidades de agua y electricidad y de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la fabricación de nieve”, explica Samuel Morin, coautor del estudio e investigador de Meteo France.

¿Cómo afrontarán las estaciones de esquí el aumento de las temperaturas?

Como ocurre con la mayoría de las medidas de lucha contra el cambio climático, es probable que los responsables turísticos y los gobernantes tengan que responder con una mezcla de atenuación -intentar que no suban las temperaturas- y adaptación: cambiar el comportamiento para adaptarse a una nueva realidad en lugares como los Pirineos españoles, el monte Trysilfjellet noruego, los Alpes suizos o la estación turca de Erciyes.

Esto incluirá la innivación y la reducción de sus emisiones.

”En el sector turístico, si queremos limitar el alcance de las consecuencias (del cambio climático), también debemos preocuparnos por limitar la huella de carbono de esta actividad, y por tanto hacer todo lo posible por reducir masivamente las emisiones de gases de efecto invernadero de todo el sector”, declaró Morin.

Ruth Mottram, climatóloga del Instituto Meteorológico Danés, elogió el uso de innivación renovable. Pero señaló que el transporte a las pistas de esquí es una importante fuente de emisiones, y que una innivación más ecológica no tendrá ningún impacto en este aspecto.

”En general, parece que los esquiadores europeos podrán seguir esquiando, pero la actividad se desplazará más al norte y más arriba en las montañas, incluso con inversiones adicionales en innivación”, escribió Mottram en un correo electrónico.

Las estaciones también necesitan modelos locales

Muchos operadores de estaciones de esquí -en Europa y fuera de ella- ya están captando el mensaje, y puede que tengan que hacer más.

Anita Verpe Dyrrdal, investigadora científica del Instituto Meteorológico Noruego, afirma que la predicción del estudio sobre el descenso del ”índice de fiabilidad de la nieve” en Noruega coincide con las evaluaciones nacionales. Aplaudió la investigación por su modelo y las estimaciones de producción de energía, pero reconoció que podría pasar por alto algunos aspectos específicos.

”Me preocupa la resolución espacial de las simulaciones del modelo, que, especialmente en las regiones topográficas, podría ser demasiado gruesa”, dijo, aludiendo a los cambios bruscos de altitud que podrían no verse en el modelo de los investigadores, como cerca de los fiordos noruegos, o las condiciones del viento que podrían provocar la deriva de la nieve.

Para los esquiadores, el estudio sugiere que pueden ser necesarios destinos más altos -y más fríos- para llegar a las mejores pistas, y sugiere que una de las conclusiones del estudio es que las estaciones que evalúen sus condiciones locales y se adapten según sea necesario podrían, de hecho, atraer a más esquiadores en los próximos años.

”Las estaciones de esquí más sólidas del futuro podrían atraer aún más turistas”, reflexionó.

Fuente:es.euronews.com/green/2023/08/30/mas-de-la-mitad-de-las-estaciones-de-esqui-europeas-se-enfrentan-a-un-riesgo-muy-alto-por-