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Ex funcionario de holding minero acusado por daño ambiental es nombrado seremi de Medio Ambiente de Antofagasta

Seremi de Medio Ambiente Gonzalo Bravo

Antes de asumir esta cartera de gobierno, el ingeniero Gonzalo Bravo se desempeñó como administrador de contratos en BHP Billiton, transnacional anglo-australiana que opera en Chile a través de tres empresas, dos de ellas demandadas por afectar un salar y un acuífero.

Este lunes, a través de su web oficial, el Ministerio del Medio Ambiente anunció el nombramiento del nuevo seremi de Medio Ambiente de Antofagasta, cargo que ahora ocupará el ingeniero civil industrial Gonzalo Bravo Cifuentes.

En la breve nota de prensa, se menciona que antes de asumir esta cartera Bravo “se desempeñaba en la industria de la minería”, especificando que cumplía labores como “administrador de servicios orientados a la calidad de vida de las personas, Manejo de Residuos y cuidado del recurso Hídrico”, pero sin nombrar la empresa donde las realizaba.

Algo no menor, considerando que se trata de la anglo-australiana BHP Billiton, una de las compañías mineras más grandes de todo el mundo, cuya casa matriz se encuentra en Melbourne, Australia. En total, la transnacional tiene operaciones mineras en 25 países donde explotan hierro, diamantes, manganeso, carbón, cobre, níquel, petróleo y bauxit.

Chile es uno de esos países, donde BHP opera a través de los yacimientos mineros Escondida, Cerro Colorado y Spence, siendo este último en el que prestó servicios el ahora nuevo seremi de Medio Ambiente de Antofagasta.

Daño acuífero y en salar

Cabe recordar que hace un año, el 14 de abril de 2020, el Primer Tribunal Ambiental de esa ciudad nortina acogió a trámite una demanda presentada por el Consejo de Defensa del Estado (CDE) en contra de Minera Escondida, perteneciente a BHP, por “el daño ambiental continuo, acumulativo, permanente e irreparable del salar de Punta Negra”, ubicado en esa región.

Salar de Punta Negra

El CDE detalló en su demanda que la empresa mantuvo “una extracción permanente y continua de agua fresca subterránea proveniente del acuífero del salar para satisfacer las necesidades de sus faenas mineras entre los años 1990 a 2017”. Una acción que -según añadió el Consejo- fue de tal magnitud que “el acuífero no podrá recuperarse por sí solo en un orden de 100 años, lo cual ha provocado a su vez, un impacto significativo” sobre la flora, fauna y biodiversidad del sector.

Por su parte, en enero de este año la Justicia falló en contra de otra de las mineras de BHP en Chile, Cerro Colorado, ubicada en la Región de Tarapacá. La Tercera Sala de la Corte Suprema ordenó paralizar las actividades de dicho yacimiento por daños al ecosistema. Así se ratificó la resolución de 2019 del Tribunal Ambiental en contra de la empresa, acusada por la Asociación Agrícola Indígena San Isidro de Quipisca por el impacto ambiental de sus faenas, especialmente los daños causados a recursos de agua subterránea.

En tanto, minera Spence, donde se desempeñó el nuevo seremi de Medio Ambiente, fue condenada en diciembre de 2017 por la Corte de Apelaciones de Antofagasta tras ser acusada por vulneración de derechos fundamentales de un trabajador en octubre de 2016.

Según la demanda, el hecho se produjo cuando durante un proceso de evaluación, el supervisor a cargo calificó con nota mínima al funcionario Benjamín Rivera, humillándolo frente a sus compañeros. Este habría manifestado su disconformidad, intentando tomar una fotografía a la aludida evaluación, momento en que el supervisor habría roto el documento. Tras ello, este último le habría intentado quitar el teléfono, forcejeando y profiriendo insultos, además de intentar supuestamente retener al trabajador en una dependencia de la empresa.

Fuente:lavozdelosquesobran.cl/ex-funcionario-de-holding-minero-acusado-por-dano-ambiental-es-nombrado-seremi-de-medio-ambiente-de-antofagasta/

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